Gato Bengalí: El Pequeño Tigre

Gato Bengali

Aquellos que siempre han soñado con adoptar una mascota que parezca un "cervatillo" se van a ver satisfechos con el gato bengala. Curioso y cariñoso, el gato bengalí es una agradable compañía para los pequeños y otros animales. Aunque el bengala ha heredado las características físicas del gato leopardo asiático del que desciende en parte, no deja de ser un gato despreocupado, amable y sociable.

De tamaño mediano a grande, se caracteriza por una constitución física atlética, poderosa, ágil y elegante. Con un caminar muy grácil, y es del género de línea media, desprovista de agresividad y muy curiosa, el bengala es también muy inteligente.

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En resumen, el gato bengalí es un felino lleno de cualidades: capaz de adaptarse a una gran variedad de ambientes, fácil de cuidar y con un temperamento por el que le resulta natural llevarse bien con todos los miembros de la familia.

Origen del Gato Bengalí

El bengala nació de un cruce entre un gato familiar (Felis silvestris catus) y un gato salvaje propio de Bengala llamado gato leopardo (Prionailurus bengalensis). El gato bengalí se distingue particularmente por su pelaje jaspeado. El primer cruce se efectuó en mil novecientos sesenta y tres por iniciativa del genetista estadounidense Jean S. Mill. Este genetista creó el primer gato híbrido apareando una gata leopardo hembra con una raza de pelo cortito estadounidense.

El gato leopardo se asemeja mucho a un gato familiar, salvo por sus grandes ojos saltones, sus pronunciadas almohadillas de bigotes, sus patas más largas y sus refulgentes marcas de estilo leopardo.
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La raza bengala empezó en el momento en que una gata leopardo hembra fue comprada en una tienda de mascotas. En contraste a lo que ocurre hoy, en ese momento los gatos leopardo podían ser comprados en tiendas de mascotas en los EE.UU.

La pretensión de adquirir el gato leopardo no era la de crear una nueva raza de gato. Jean Mill sencillamente deseaba una mascota poco común. Tras varios años, Mill creyó que su pequeño gato leopardo se veía solo, por lo que consiguió un gato familiar macho para hacerle compañía. Si bien no era su pretensión y para su sorpresa, en mil novecientos sesenta y cinco, su gato leopardo tuvo una camada. Solo sobrevivió un gato, un híbrido hembra llamado Kin-Kin, un gato bengalí.

Mill se puso en contacto el departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell en Ithaca, N. York, a fin de que le aconsejaran de qué forma manejar el híbrido, y le dijeron que Kin-Kin seguramente era estéril.

Se probó que no era de este modo, dado que Kin-Kin medró, se mezcló con su padre familiar y generó dos gatos. Tras considerarlo, Mill decidió que la creación de una raza cruzada favorecería la difícil situación de los gatos leopardo.

Después, se supo que una vez que los gatos estuviesen a 4 generaciones de distancia del gato leopardo, el carácter de bengala mejoraría hacia  un temperamento más familiar. Aún así, muchos obstáculos debieron ser superados a lo largo del camino.

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Los primeros gatos híbridos (la primera generación de gatos tiene por nombre F1) en busca del bengala frecuentemente medraron para ser gatos inquietos y tímidos afines a sus familiares salvajes. Solo una vez que los gatos pasaron por múltiples generaciones de distancia del gato leopardo –como hemos visto– , el carácter se volvió dulce y predecible.

Otro factor que ralentizó el progreso de la raza fue que a lo largo de múltiples generaciones la raza solo pudo desarrollarse mediante los gatos hembra, en tanto que los gatos macho eran estériles, como ocurre con muchos híbridos.

Los machos de la segunda generación (F2) del bengala también fueron estériles, y solo alrededor del cincuenta por ciento de los machos de la tercera generación (F3) son fértiles. En mil novecientos ochenta y cinco, tuvo suficientes generaciones que se han transformado en la bengala de el día de hoy.

Los estándares actuales requieren que los bengalíes sean cuando menos 4 generaciones (F4 o más) para asegurar un carácter suave y obediente y un gato de compañía feliz y saludable. Todas  de las asociaciones, salvo la CFA, han admitido absolutamente la bengala.

Los bengalíes han probado a su satisfacción que son absolutamente familiares en carácter y no representan un riesgo para absolutamente nadie en la casa. En la actualidad, el aspecto exótico y la personalidad jovial han hecho que la bengala tenga un entusiasta seguimiento.

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Características físicas del ​Gato Bengalí

El gato de bengala es un atleta. Tiene la configuración física del corredor y el desarrollo muscular del centenar de metros. Es un animal con un cuerpo bastante definido y caracterizado por un buen círculo de costillas. Las patas traseras y delanteras del gato bengalí están bien definidas pero no demasiado puestas.

La particularidad del bengala radica en la cabeza, con las parcialmente pequeñas orejas bien perceptibles en un cráneo redondeado. Los grandes ojos dan expresividad. El cuello está bien conectado con el resto del cuerpo y no rompe sus líneas.

El mantó de bengala refleja los tintes de leopardo de los ancestros, tanto en el cuerpo como en la cola. Sus robustas y musculosas piernas son de longitud media. Lo mismo para la cola, que es gruesa en la base y después se vuelve poco a poco más delgada cara la punta.

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Los requisitos de la raza de gato bengalí especifican que la cabeza debe parecerse más a la de su ancestro salvaje que a la de un gato familiar. Con un pelaje corto, suave y sedoso, el bengala debe su aspecto propio a su pelaje salpicado de 2 patrones de maceta y moteado. El pelaje puede ser nieve, azul o cobrizo atigrado.

Tamaño y peso

El gato bengalí mide aproximadamente 35 cm., las hembras pueden llegar a pesar entre 4 a 6 kg y los machos de 5 a 7 kg.

Esperanza de vida

La esperanza de vida de un bengala es de entre 10 y 13 años.

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Cuerpo

Torso largo y substancial, no oriental o extranjero. El gato bengalí destaca por tener un cuerpo mediano a grande, pero no tan grande como la raza familiar. De larga, robusta, poderosa y elegante construcción.

La musculatura está bien desarrollada y la estructura ósea es fuerte. El cuello del bengala es largo y bien musculado, las piernas de longitud media, acentuando la impresión de poder que da el conjunto.

Cabeza

El gato bengalí posee una extensa cuña cambiada con contornos redondeados que llegan a ser más larga que ancha. Es tenuemente pequeña en proporción al cuerpo, pero no ha de ser llevada al extremo.

El cráneo del bengala tras las orejas hace una curva suave y fluye al cuello. El aspecto general de la cabeza del gato bengalí es frecuentemente diferente al del gato familiar. Mentón fuerte, se alinea con la punta de la nariz de perfil.

Morro completo y extenso, con grandes y sobresalientes almohadillas de bigotes y pómulos altos y pronunciados. Posea ligera ruptura del morro en las almohadillas de los bigotes, además destaca por su nariz grande y ancha, con cuero de la nariz levemente voluminoso.

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Orejas

Las orejas del gato bengalí son de tamaño mediano a pequeño, parcialmente corto, con base ancha y cumbres redondeadas. Puesto tanto de lado como en la parte superior de la cabeza, siguiendo el contorno de la cara en la vista frontal, y apuntando cara adelante en la vista de perfil. En ocasiones se ven ligeros muebles horizontales.

Ojos

Los ojos del gato bengalí tienen forma ovalada, prácticamente redonda. Son grandes, separados, de vuelta a la cara y con un ligero corte cara la base de la oreja.

El tono de los ojos del bengala es independiente del color del pelaje, salvo en los puntos del lince. Cuanto más rico y profundo sea el color, mejor.

Piernas y patas

Las piernas del bengala son de longitud media, ligeramente más largas en la parte posterior que en la delantera. Posee los pies grandes, redondos, con nudillos sobresalientes.

Cola

La cola del gato bengalí es de longitud media, gruesa, cónica en el extremo con la punta redondeada.

Pelaje

El pelaje del gato bengalí destaca por ser de corto a medio. Posee textura espesa y suntuosa, próxima, inusualmente suave y sedosa al tacto, con patrones manchados o moteados.

Las máculas del bengala son por norma general azarosas, o alineadas horizontalmente. Tiene rosetas que muestran 2 colores o tonos diferentes, además el contraste con el tono de fondo es de forma frecuente extremo, dando un patrón propio y bordes afilados.

Color

Se buscan y aceptan los patrones manchados, de rosetas (huella de pata, punta de flecha o anillo) y jaspeados. Las manchas y las rosetas del gato bengalí deben contrastar bien con el color del fondo.

El patrón jaspeado debe estar dispuesto horizontalmente y lo ideal es que tenga 3 colores para la base, las marcas y el contorno de las marcas. El estándar LOOF no permite franjas verticales en el gato bengalí.

Entre los colores más comunes se encuentran: Cobrizo, sepia, negro plata y plateado.

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Personalidad del ​Gato Bengalí

El gato bengalí es familiar, con rasgos físicos propios de los pequeños gatos salvajes del bosque. Tienen un carácter cariñoso y fiable de una mascota familiar. Como tal, ciertas peculiaridades en el aspecto del bengala son diferentes de las que se hallan en otras razas de gatos familiares.

Cariñoso, inteligente y jovial, el bengala tiene muchas cualidades que la transforman en una mascota perfecta. Posee un carácter suavísimo y sosegado: esta raza no es ni invasiva ni insistente.

Si se les enseña a conocer los requerimientos de sus maestros, el gato bengalí van a saber de qué forma enseñar respeto. El bengala es un animal impresionantemente cariñoso con la familia y amistoso con los pequeños.

En general, el gato bengalí no requiere ninguna atención singular a la salud de su pelaje y es capaz de mantenerse en genial estado a lo largo de su vida. Le chifla llamar la atención de su amo y la interacción juguetona con todos de los miembros de la familia.

El gato bengalí puede parecer un gato salvaje, pero ciertas personas afirman que esta raza es tan afable como cualquier gato familiar. Lleno de vida y muy orientado a la gente, el bengala es un gato gregario, energético y con una desprendida dosis de curiosidad felina.

Los entusiastas de bengala enloquecen por su personalidad y sus travesuras juguetonas.
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El gato bengalí forma fuertes nudos de amor y fidelidad con su familia, y se transforma en amigo fiel y amante del entretenimiento; toda vez que los conozcas y les des el amor que precisan a cambio. A los bengalíes les chifla escalar y subirán hacia el punto más alto de cualquier habitación.

El bengala es frecuentemente grande y fuente de entretenimiento. Una de las primordiales peculiaridades que los hacen tan singulares como compañeros es su inteligencia. No es sorprendente que los bengalíes sean tan agudos como las chinchetas pilosas, ya que subsistir en la selva precisa de ingenio y de reflejos de relámpago.

El bengala aprende rapidísimo, y goza aprendiendo nuevos comportamientos.

En verdad, pueden aprender trucos que preferirías que no aprendiesen, como encender y apagar interruptores de luz, abrir puertas y tirar de la cadena del baño.

El gato bengalí es curioso: puede meterse en todo, y los cambios en el hogar de forma frecuente provocan una veloz contestación del bengalí. Abre un guardarropa y tu bengala puede zambullirse para echar una ojeada, y reordenará el contenido si no está a su altura.

Debido al hábito del gato leopardo de evacuar en el agua para esconder su olor de los predadores más grandes, ciertos bengalíes aprenden a emplear el inodoro.

Como sus familiares salvajes, el bengala goza de su libertad; no les agrada que los retengan o los limiten.

Esto no es exclusivo del bengala, sino más bien de la mayor parte de las razas muy activas.

Los bengalíes frecuentemente aman el agua, particularmente si es agua corriente. Algunos bengala solo mojan una pata eventualmente bajo el grifo, al tiempo que otros pueden intentar ir a retozar a la bañera o a la ducha. Algunos propietarios notifican que la fascinación del gato bengalí por el agua raya en la obsesión, y que se deben tomar medidas para reducir al mínimo las inundaciones.

Los dueños de bengala aprenden de forma rápida a sostener baja la tapa del inodoro. El bengala es un excelente compañero para toda la familia, incluyendo los niños, con quienes es gentil y dócil. También se llevan bastante bien con otros animales. Necesitan mantenerse activos, expresar sus instintos de caza y explorar su entorno.

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Condiciones de vida adecuadas para el Gato Bengalí

Para su bienestar, es preferible ofrecerle al gato bengalí un entorno espacioso con muchas distracciones. Así que, una casa con jardín es el hábitat ideal para esta raza de gatos, pero si tienes un piso pequeño no tendrás problema.

Este gran jugador siempre  alerta es también un cazador de corazón. Cuidado con sus escapada, lo idóneo sería pertrechar al gato bengalí con un microchip para evitar perderlo.

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Salud del ​Gato Bengalí

El bengala es un gato sano y robusto en general. Sin embargo, se pueden encontrar algunas enfermedades en esta raza, incluyendo las siguientes:

  • Miocardiopatía hipertrófica (MCH): da lugar a una insuficiencia cardíaca congestiva aguda en el bengala, que se manifiesta por arritmias cardíacas, edema pulmonar o derrame pleural.
  • Neuropatía distal: enfermedad del sistema nervioso que afecta a los nervios de las extremidades del gato bengalí.
  • Flat Chest Kitten / Pectus Excavatum: corresponde al aplanamiento o excavación del fondo de la caja torácica en el gato bengalí, lo que provoca dificultades respiratorias.
  • Deficiencia de piruvato cinasa (PK-def): una enfermedad genética del gato bengalí debida a una mutación en el gen que codifica la piruvato cinasa, una enzima que interviene en el metabolismo de la producción de energía al descomponer los azúcares de los glóbulos rojos. El resultado es una anemia grave.
  • Atrofia progresiva de la retina.
  • Displasia de la cadera.
  • Dislocación patelar (de la rótula).
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Cuidados que requiere el ​Gato Bengalí

El gato bengalí no requiere de un cuidado especial más allá de los normales que debe tener cualquier raza, entre las medidas a tomar se encuentran:

Alimentación

Como el gato bengalí es muy activo y gasta muchas calorías, debe tener una dieta que cubra sus necesidades energéticas. Por consiguiente, su alimentación ha de ser rica en proteínas, lípidos, minerales, vitaminas e hidratos de carbono.

Para conservar la suavidad y el lujo de su pelaje, el gato bengalí también debe consumir muchos ácidos grasos insaturados. Una buena dieta lo resguardará de los problemas médicos que no son extraños en esta raza. Pese a todo, estas enfermedades hereditarias, pueden desaparecer por sí mismas conforme el gato envejece.

Pelaje

El pelaje corto de bengala y la mínima muda hacen que el mantenimiento de este gato sea muy sencillo. Sin embargo, no debe descuidarse, ya que de ello depende la salud del pelaje y de la piel, así como el bienestar de este animal.

Además, al gato bengalí le gusta el agua y, por lo tanto, puede bañarse ocasionalmente. Un buen cepillado una vez a la semana es suficiente.

El objetivo es tanto deshacerse de cualquier basurilla (polvo, vegetación...) y prevenir parásitos externos, como fortalecer el vínculo entre el amo y el gato con estos momentos especiales.

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Ojos y oídos

Los ojos y oídos de bengala también deben ser vigilados y limpiados regularmente ya que son sensibles de padecer infecciones.

Garras

El mantenimiento de las garras del gato bengalí se realizará aproximadamente cada mes.

Chequeo médico periódico.

No esperes que tu mascota se enferme para llevarla al veterinario, un chequeo del gato bengalí al menos dos veces al año ayudará a prevenir cualquier enfermedad.


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