G​​​​ato British: El Sir Británico

G​​​​ato British

El gato British o British shorthair (británico pelo corto) es un gato de aspecto imponente originario de Gran Bretaña. Su nombre deja conocer desde el comienzo sus orígenes y sus peculiaridades físicas. Posee una imponente apariencia, y como su nombre deja ver es identificable por su pelo cortito que lo hace parecido a un auténtico osito de peluche.

Con un cuerpo musculoso, poderoso y robusto, el British shorthair también se distingue por su bonita redondez. De ahí que se le considere el "oso de peluche" de la raza felina. Con anchos hombros y caderas, el gato British también tiene patas de medianas a cortas y una cola gruesa.

El secreto de la popularidad del British shorthair, tanto en su país de origen como en el resto del mundo, no sólo se debe a su apariencia sino también a que es una raza que sabe mostrar su afecto. También valora su independencia, además aprecian tanto los momentos de juego como los de descanso, en la comodidad y seguridad del hogar.

G​​​​ato British

Origen del British Shorthair

El British shorthair es nativo de Gran Bretaña de la misma manera que el Americano de Pelo Corto es nativo de América. Sin embargo, el padre británico, como se le llama cariñosamente, es probablemente la raza natural de gato más antigua de Gran Bretaña.

El gato British estuvo vagando por Gran Bretaña durante siglos antes de que su primo viajara al Nuevo Mundo. En muchos sentidos, la lucha por el reconocimiento del gato British se asemeja a la del americano en América del Norte.

Ambos comenzaron como gatos de trabajo y no fueron apreciados como las razas especiales que son durante muchos años.

El British shorthair se originó a partir de un gato callejero común, el Europeo de Pelo Corto. Esta raza, cuyo aspecto es muy diferente al de los gatos British que verás hoy en día, llegó a Gran Bretaña hace unos 2.000 años, por cortesía del Imperio Romano.

A medida que conquistaban y colonizaban otras tierras, los romanos trajeron gatos para proteger sus hogares de los roedores. Estos gatos habían sido obtenidos de los egipcios, que estaban muy unidos a sus preciados felinos.

Sin embargo, con el tiempo, las caravanas fenicias transportaron al gato British por las rutas comerciales, y los ejércitos romanos los sacaron de contrabando de Egipto y los llevaron a muchas tierras.

Aunque los fenicios introdujeron por primera vez al gato British en Inglaterra, los romanos fueron probablemente los responsables de su amplio establecimiento cuando Roma invadió las Islas Británicas.

Con el tiempo, los romanos fueron expulsados de las islas, pero los gatos que habían traído con ellos permanecieron. Los gatos que dejaron atrás no se parecían al gato British de hoy en día. De huesos largos y elegantes, estos gatos eran de color marrón arenoso o gris amarillento, con abrigos marcados como el Abisinio y marcas atigradas en su cara, patas y cola.

Probablemente, el gato British era miembro o pariente cercano del gato salvaje africano, Felis silvestris lybica, el progenitor de todos los gatos domésticos. Sin embargo, después de llegar a Europa, se mezclaron con el gato salvaje europeo, Felis silvestris silvestris, una subespecie de gato salvaje local que habita en la mayor parte de Europa.

Esto causó un cambio tanto en el pelaje como en el estilo del cuerpo del gato British, ya que el gato salvaje europeo tiene una cabeza ancha y pequeñas orejas de implantación ancha. Algunos gatos salvajes europeos tienen el patrón de la caballa tabby.

Este patrón tabby común que se encuentra hoy en día en tantas razas de gato British y gatos de raza mixta puede haber surgido del gato salvaje europeo. Debido a las condiciones más frías y húmedas, los gatos en Europa desarrollaron estilos corporales robustos y musculosos, así como pelajes más gruesos y repelentes al agua.

Gato British

Durante cientos de años, estos gatos se ganaron la vida protegiéndose de los roedores en los graneros, callejones, jardines y hogares de Gran Bretaña. A partir de estos gatos de trabajo, el British shorthair se desarrolló como una raza robusta y fuerte.

En el siglo XIX, los residentes empezaron a apreciar estos resistentes gatos de callejón por su belleza, fuerza, personalidad y su valor como compañeros.

Los Británicos de pelo corto azul, al principio llamados simplemente de "Pelo Corto", eran los favoritos del entusiasta de los gatos Harrison Weir. El Sr. Weir fue decisivo para que el British shorthair fuera reconocido como una raza por derecho propio. Aunque el gato British se hizo popular durante algún tiempo después, justo antes del cambio de siglo, los exóticos de pelo largo llamaron la atención de la gente y la popularidad de los británicos de pelo corto disminuyó.

Sin embargo, el British shorthair se mantuvo hasta que el caos de la Segunda Guerra Mundial diezmó la raza, junto con la mayoría de las otras razas europeas también.

Después de la guerra, se dedicaron esfuerzos para preservar el gato British. Costó muchas generaciones devolver la raza a su antigua gloria, pero finalmente prevalecieron. En 1970, la ACFA reconoció a la raza para el campeonato en un solo color, el azul sólido, y bajo el ahora obsoleto nombre de "Azul Británico".

El azul era, y sigue siendo, el color más común tanto aquí como en Gran Bretaña. La raza se fue ganando poco a poco adeptos, y entre 1970 y 1980 se reconoció oficialmente el pelo corto británico en todos los colores de la raza. Hoy en día, el gato British tiene un activo seguimiento. En Gran Bretaña, la raza también tiene muchos seguidores.

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Características físicas del Gato British

El British shorthair es un gato compacto, bien equilibrado y poderoso. A menudo, transmiten una impresión general de equilibrio y proporción en la que no se exagera ningún rasgo. Su cabeza con cráneo redondeado y nariz negra revela poderosas papadas, en especial en los machos. Una de las peculiaridades del gato British es su nariz corta con agujeros nasales abiertos y curvos.

Sus ojos muy redondos son por norma general del mismo color que su pelaje, el cual puede venir en diecisiete tonos, la plata británica de pelo cortito es la más popular. Su pelo es corto, sólido y espeso. Hay una gruesa capa de color bajo el manto. Entre sus características se pueden mencionar:

Tamaño y peso

El gato British puede llegar a pesar de 4 a 7 kg. con un tamaño aproximado de 30cm. independientemente, si es hembra o macho.

Esperanza de vida

La esperanza de vida del gato British es entre 15 y 20 años.

Cuerpo

El gato British posee un cuerpo semi-cobby, corto, de construcción poderosa y con músculos bien desarrollados. El cuello es fuerte y corto, los hombros y las caderas anchas, las piernas robustas. En general, la redondez del gato British es predominante en la constitución de este gato.

Cabeza

La cabeza del gato British es redonda y maciza. Su cara es redonda con una estructura ósea subyacente redonda bien asentada en un cuello corto y grueso.

La frente es, a menudo, redondeada con un ligero plano en la parte superior de la cabeza. La nariz del gato British es mediana, ancha. En el perfil hay una suave caída. El mentón es firme, bien desarrollado en línea con la nariz y el labio superior. Su hocico es distintivo, bien desarrollado, con un tope definido más allá de las grandes almohadillas redondas de los bigotes.

Orejas

Las orejas del gato British son de tamaño medio, ancho en la base, redondeado en las puntas. Están separadas, encajan en el contorno redondeado de la cabeza.

Ojos

Los ojos del gato British son grandes, redondos y bien abiertos. Están separados y nivelados. El color de los ojos va a depender del color del pelaje.

Piernas y patas

El gato British destaca por sus piernas de cortas a medianas, bien huesudas y fuertes, en proporción al cuerpo. Las patas delanteras son rectas, redondas y firmes. 

Cola

La cola del gato British es de longitud media en proporción al cuerpo, más gruesa en la base, disminuyendo ligeramente hasta una punta redondeada.

Pelaje

El pelaje del British shorthair es muy denso, con buen cuerpo y firme al tacto. No es de doble capa ni lanudo.

Color

Todos los colores en el British shorthair están permitidos, con la excepción de aquellos que muestran evidencia de hibridación que resulta en los colores chocolate, lavanda, el patrón del Himalaya, o estas combinaciones con el blanco.

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Personalidad del Gato British

El British shorthair es un gato al que le chifla la vida apacible en familia, le chifla pasar el día con adultos y pequeños. No requiere una atención singular para la limpieza de su pelaje y su salud personal, si bien los controles regulares por un veterinario experimentado son obligatorios.

Es un gato bastante apacible al que le agrada compartir una interacción limitada en el tiempo y moderada en las formas. Si buscas un gato que saquee tu refrigerador y se balancee vertiginosamente de tus candelabros, entonces el British shorthair no es para ti.

Algunos dicen que el British shorthair es el perfecto compañero de casa si te gusta una raza poco exigente. A los British shorthair les gusta mantener un perfil bajo; son cariñosos, pero no pegajosos, juguetones pero no hiperactivos.

Gato British

Son tranquilos, de temperamento constante y poco exigentes con un poco de la típica reticencia británica; particularmente, cuando son presentados por primera vez. Cuando superan su reserva inicial, sin embargo, se convierten en compañeros extremadamente fieles. Los British shorthair necesitan amor y atención si quieres que se convertiertan en los leales y cariñosos compañeros que pueden ser.

Cuanto más atención y afecto les des, más te recompensarán en especie.

Una vez que te conocen y confían en ti, el British shorthair suele ser confiado y dedicado, y disfruta siguiéndote de habitación en habitación para vigilar tus actividades.

Son compañeros tranquilos y silenciosos, apreciando el tiempo de calidad sin exigir tu total atención. El British shorthair tiende a mostrar su lealtad a toda la familia en lugar de seleccionar a una persona con la que establecer un vínculo.

Tienden a ser más independientes que muchas razas y, normalmente, se adaptan bien a la mayoría de las situaciones. No son gatos vocales; hacen pequeños chirridos en lugar de maullidos, lo cual es bastante gracioso viniendo de esos cuerpos corpulentos.

Lo compensan con algunos de los ronroneos más fuertes que se hayan escuchado; los British shorthair son a menudo conocidos por sus ronroneos de tipo barco a motor. Un detalle de los British shorthair es que no son gatos falderos, ellos prefieren sentarse a tu lado, o acurrucarse a tus pies, que acurrucarse en tu regazo.

A los British shorthair no les gusta que los recojan, y lo evitan con las piernas estiradas para alejarse. También detestan que los besen, pero los cabezazos son aceptables, y aceptan las caricias con gran entusiasmo y poderosos ronquidos de aprecio.

Se llevan bien con otros animales de la casa, incluyendo los perros, siempre y cuando se hagan las presentaciones adecuadas. El British shorthair está en su mejor momento con los niños, y a los niños les encantan estos amigos sonrientes.

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Condiciones de vida adecuadas para el Gato British

Del mismo modo que su apariencia de oso de peluche, el British shorthair desarrolla un carácter equilibrado y pacífico. No es en lo más mínimo intrusivo y goza de la compañía de otros gatos y perros.

Este gran cazador también es un enorme jugador. Si absolutamente nadie puede jugar con él, se conformará con un simple objeto o juguete. Además de esto, el British shorthair no padece de soledad, puede quedarse solo a lo largo de un buen tiempo en el piso, una característica interesante para los maestros que de forma frecuente están ausentes.

Los British shorthair pueden ser grandes gatos de apartamento, siendo alertas y juguetones sin ser hiperactivos o destructivos. Pueden gozar de jardines y espacios abiertos, lo idóneo sería pertrecharlo con una campana o un collar GPS conectado en Wi-fi integrando un chip GSM, si se deja libre.

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Salud del Gato British

El British shorthair es un gato sano con una salud general robusta. La raza está expuesta a ciertas enfermedades, principalmente a la enfermedad poliquística del riñón (PKD) y a la cardiomiopatía hipertrófica felina (HCM). El PKD se caracteriza por la formación de quistes en los riñones. Con el tiempo, estos quistes se multiplican y se expanden, dando lugar a la insuficiencia renal.

La miocardiopatía hipertrófica felina, por otro lado, es un síndrome de engrosamiento de los músculos papilares y del miocardio. Los británicos de pelo largo, Maine Coon, Ragdoll y Sphynx también se encuentran entre las razas predispuestas a la HCM.

Por lo general, se efectúan pruebas en los animales de cría para advertir la posible presencia de estas enfermedades y de esta manera poder evitarlas. Por lo demás, los cuidados regulares del British shorthair son una dieta adaptada y las vacunas actualizadas (tifus, rabia, coriza, leucosis felina) permiten al gato llevar una vida larga y de calidad.

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Cuidados que requiere el Gato British

El British shorthair no requiere de ningún tratamiento especial, es el mismo que para todos los demás gatos. Las medidas que se deben tomar en cuenta para su cuidado son:

Pelaje

El mantenimiento del British shorthair no plantea ninguna dificultad particular, pero este trabajo no debe ser descuidado por todo ello, de lo contrario su pelaje puede perder fácilmente su belleza y vigor. Se recomienda realizar un buen cepillado semanal con un cepillo de cerdas suaves para evitar que dañe la piel.

Durante el período de muda lo aconsejable es que se realice diariamente para ayudar a eliminar al máximo el pelo muerto, así no se encontrarán en su tracto digestivo en forma de tricobezoares gástricos (bolas de pelo).

Gato British

Limpiar ojos y orejas

Revisa y limpia muy bien el área del contorno de los ojos y las orejas ya que son susceptibles de irritaciones e infecciones. Lo recomendable es que luego de limpiar al British shorthair le apliques lociones adaptadas suavemente con un algodón.

Cortar las garras

Para evitar que el British shorthair durante el período de juego arañe, es importante que se corten las uñas regularmente.

Cepillar los dientes

Se recomienda el cepillado de dientes del British shorthair 1 o 2 veces por semana para evitar la acumulación de sarros y así prevenir el mal aliento y posibles enfermedades.

Alimentación

Debido a que puede tender a ser un poco menos activo y también es un gran gourmet, el British shorthair está expuesto al riesgo de obesidad. La dieta del British shorthair debe proporcionarle suficientes proteínas de calidad y al mismo tiempo ser baja en grasas.

Los suplementos dietéticos, especialmente las vitaminas, se pueden dar por consejo del veterinario. Para asegurar un equilibrio saludable de hierro, se aconseja también la ingesta de vitaminas y nutrientes esenciales.

No te olvides de llevar a tu mascota al veterinario al menos dos veces al año para su respectivo chequeo, así como cumplir con el plan de vacunación.


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